生物可降解塑料为何难以解决塑料污染,化学回收又将如何应对?
来源: | 作者:浙江科茂 | 发布时间: 2021-01-05 | 383 次浏览 | 分享到:

据统计,2018年中国的生物可降解塑料产能约为48.5万吨,实际年产量13.8万吨,实际产能利用率仅为30%。生物可降解塑料的产能增长究竟面临着怎样的困境,化学回收技术又将如何应对日益严重的塑料污染?

  

 
  

生物可降解塑料面临的困境
 

根据清华大学温宗国教授的估算,若不改变消费增长,并使用生物可降解塑料替代限塑令的禁限品项,中国在未来五年内累计需求量将达到2200万吨,是目前全球全部产能的10倍。这显然是无法实现的。
 

政策利好和预估的需求暴增正在推动着产业布局。目前中国已有36家公司在建或拟建可降解塑料项目,新增产能合计440.5万吨。虽然发展前景看似可观,生物可降解材料的生产和使用仍面临着很多未解决的挑战。2018年中国的生物可降解塑料产能约为48.5万吨,实际年产量13.8万吨,实际产能利用率仅为30%。
 


 


生物可降解塑料的产能利用率低是有原因的。作为新兴材料,无论是产业发展、应用或是相对应的后端处理,生物可降解塑料都面临着几个悬而未决的问题。
 

一、成本和生物原材料:生物可降解塑料比传统石化塑料成本至少高一倍,价格对比传统石化塑料并没有优势,尤其近年原油价格持续走低,带动着石化塑料价格一路下降,进一步拉大了生物塑料和石化塑料的价格差。降低成本的技术壁垒仍然存在,因此生物可降解塑料无法被下游市场广泛接受。生物制品的一大成本是原材料,目前近三分之一的生物可降解塑料使用石油副产品为原材料,三分之二使用生物质原材料,且整体产业格局在向可以再生的生物质原料发展。而直到现在,生物质原材料仍以玉米、木薯和蔗糖等粮食作物为主。在大规模使用粮食作物作为工业原料的情况下,如何保证原材料供给不与粮食供给发生冲突,如何保证企业在追求低成本的同时确保供应链的可持续性,都是一直存在的问题。
 


 


二、性能和化学添加剂:现阶段的生物可降解塑料产品机械性能(例如强度低、弹性差)仍然无法满足后端产品多样化的需求。为达到所需的性能,除了混合使用不同种类的生物可降解塑料,使用多种化学添加剂是常见做法。添加的化学品是什么,这些化学品会不会有负面的健康和环境影响,含有化学品的生物可降解塑料是否还能自称“绿色环保”——这些问题是生物可降解塑料产业的第二个挑战。
 


 


三、降解性和垃圾处理设施:虽然称为“生物可降解”,但生物可降解塑料的完全降解没有那么简单。市场上的生物可降解塑料定义不清楚,标识不统一,消费者不认识,产品宣传不实。这些因素致使生物可降解塑料的质量无法保证,市场监管困难,更不用谈大规模推广。且生物可降解塑料的实际降解需要严密的垃圾收运和垃圾处理体系,这在多数国家和地区并不具备。没有垃圾系统的支持,“生物可降解”塑料无法解决日益严峻的塑料污染问题。少数国家已经意识到了这一点,在政策上暂缓推广生物可降解塑料,建议市场谨慎使用,这也是生物可降解塑料近年来产业发展缓慢的一大原因。
 


 


这几个问题目前还没有被解决,因此塑料污染的破局之法并不在生物可降解塑料。

 
 

化学回收解决塑料污染
 

生物可降解塑料难以解决塑料污染,为何化学回收可以呢?
 

近年来兴起的化学回收技术可以在塑料垃圾的分子层面进行裂解和重组,在处理目前无法回收的低值废塑料方面具有很大的优势。此外,化学回收将废塑料制成新化学制品和塑料,其质量与用原始材料生产的相同,可用于食品包装和医用等高质量应用。

 
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