不使用塑料会让世界变好吗?化学回收给出的答案是……
来源: | 作者:浙江科茂 | 发布时间: 2021-01-19 | 443 次浏览 | 分享到:

近年来塑料污染日益严重,有人说,塑料是20世纪最糟糕的发明。那么如果不使用塑料,世界真的会变得更好吗?化学回收技术给出了与众不同的答案。



 

塑料无处不在
  

2018年,印度尼西亚海岸上,一头死鲸鱼被冲上了岸。它的解剖过程令人触目惊心:人们在它胃里发现了115个塑料杯、4个塑料瓶、25个塑料袋和千余块各种塑料碎片,以及两只人字拖。

(海滩上的死亡鲸鱼 | 图片来源:WWF)
 


类似的场景还在不断上演。
 

从海洋到陆地、从南极到北极,土壤、河流、空气、以至人类和各种生物的身体里都发现了塑料的踪影。我们的地球,俨然成了一颗“塑料星球”。大大小小的塑料,正在毒害着不计其数的鸟兽鱼虫,以及人类自己。
 


(被塑料困住的动物们 | 图片来源:John Cancalosi,Paul Souders,Saeed Rashid,plasticpollutioncoalition.org)


 

那么问题来了,为了摆脱塑料污染带来的困境,你愿意放弃使用塑料吗?

 
 

离开塑料,我们的生活会变怎样
 

不如,我们先来做一场思想实验:有位名叫“小张”的朋友,下定决心要过没有塑料的生活。这个决定会让他的生活发生哪些改变?
 

首先,小张要处理掉几乎所有的家用电器。电视和风扇的壳子是ABS塑料,冰箱的抽屉和洗衣机的内筒用的是聚丙烯(PP)塑料。微波炉、吸尘器、空调,这些“塑料大户”统统都要被小张挂上二手交易平台。

 



 

随后,小张忧伤地意识到,他也要告别水电煤气了。因为给水和家用天然气煤气管很多采用的是聚氯乙烯(PVC)塑料管(可兼顾耐用、轻便、耐腐蚀的优点)。电线外层包裹着的绝缘层,同样也是PVC的,而插座用的材料,叫做聚碳酸酯(PC)。没了这些高绝缘性的材料,就没法安全使用电源和电器。
 

于是小张意识到,在现代城市中,没法完成他的伟大计划。他灵机一动,心想不如回到乡下的老家去过“田园生活”。但新的问题来了,他要怎么搬家?与塑料断绝了关系,意味着小张无法使用现代车辆——为了减轻重量、节省燃料,汽车中大量使用了塑料。从汽车内饰到仪表盘,平均每辆车要用到半吨以上的塑料,这部分用料能占到全车的三分之一。
 

小张迷茫地拿出手机,搜索不含塑料的交通工具。不过,他大概忘了,手机的屏幕上的贴膜、手机里面的电子元件,都大量用到了塑料。没了塑料的存在,几乎所有的电子产品都无法存在。所以,小张很可能因为无法上网,又想不出办法落实自己的决定,被困在原地彷徨无措。
  


(我们的生活早已被“看得见”或“看不见”的塑料包围)


 

离开塑料注定会让小张的生活面目全非,他与塑料绝交的意念也开始动摇。小张思考再三,决定退而求其次:在不影响生存的前提下,尽量避免用塑料就好。
 

但用别的东西替代塑料,也不一定意味着更环保、更经济。比如玻璃瓶确实看似“绿色”,但如果所有的液体商品都用玻璃来装,造成的污染和浪费只会更大。据估算,每生产1吨玻璃,就要消耗1.1吨的石英砂、纯碱等各种原材料,再加上140升的燃料油。再考虑到玻璃瓶沉重、易碎,在运输中的难免出现损坏与能耗。对于瓶装水来说,塑料包装无疑是最经济的解决方案。
 


(塑料几乎是“最理想”的容器)


 

当然,不只有瓶装水,密封的塑料包装,能大幅降低食物腐坏带来的浪费。有人估算过,只要1.5克塑料的包装,就能把黄瓜的可食用期限增长4倍,或者把牛肉的保质期多延续10天。另外,也正是借助塑料的气密性,再注入点惰性气体,我们才能轻易地吃到爽脆的薯片和安全的面包。
 

小张叹了口气,最终还是放弃了自己的念头。他想明白了,享受现代生活,意味着他离不开塑料。

 
 

塑料:既伟大又糟糕的发明
 

塑料诞生之初,被认为是一项伟大的发明。甚至,第一种塑料扮演着“大自然的拯救者”这一角色。
 

早期的台球是用象牙制作,一根象牙只能做5个台球。随着台球逐渐在欧美流行,大象们就遭了殃。那时,只为了给英国做台球,据说一年要杀死一万头大象。
 

  

1869年,发明家海厄特用硝化纤维和樟脑,做出了一种又硬又韧的新材料,他称其为“赛璐珞”。而这种赛璐珞是象牙的优良替代品,很快就成为了台球的原料。
 

与之类似,20世纪50年代,有一位名叫斯滕·古斯塔夫·图林的瑞典包装设计师,也有同样的环保理想。图林观察到,人们购物时会用到很多的纸袋子,这就意味着要砍掉大量的树。于是,他特别想做一种牢固、轻便、并且随时能揣在身上的购物袋。
 

在尝试了各种材料后,他找到了一种叫做“聚乙烯”的物质,可以满足他的设计要求。经过努力,这位环保人士终于开发出了他最初设想的完美购物袋——塑料袋。
 

因为使用便利、价格低廉,聚乙烯塑料袋立刻被大范围推广,取得了巨大的商业成功。现在全世界每分钟使用的聚乙烯塑料袋超过了100万只。
 

然而,让图林万万没想到的是,人们用过一次塑料袋往往就随手扔掉了。一款为了拯救环境的设计,却造成了有史以来最大规模的污染。
 

 

塑料带来的危害,最根本的问题是它们不易降解。
 

性质稳定,这是塑料最大优势之一。它们不怕酸、不怕碱、不怕风吹日晒雨淋,不同的塑料制品在环境中可以存在几十到几百年。聚乙烯就可以在土壤中存在400年,在海洋里的存在时间可能会更长。
 

由于用量大、不易降解,问世一百余年后,塑料逐渐占领了地球。联合国环境署估计,每年有800万吨塑料进入海洋,相当于每分钟都有一辆装满塑料的垃圾车向海中倾倒。而这些塑料又异常的皮实,它们可以随波逐流几个世纪。
 

鉴于其带来的危害,英国《卫报》曾把塑料评为“人类最糟糕的发明”。
 

然而,正如小张面对的困局:塑料是现代生活不可分割的一部分。人类对塑料的态度是又爱又恨。也许,可以换一个角度来看待塑料污染问题,我们真正要消灭的是“污染”,而不是“塑料”。

 
 

解开“塑料污染”困局
 

面对塑料污染,人类并非全无办法。首先,就是控制一次性塑料制品的使用。
 

2020年,我国多省市就陆续出台了一些“限塑令”。比如,现在的上海,全市范围的商场、超市就禁止了使用一次性塑料购物袋。而2021年1月1日,更是全国塑料吸管禁令生效的第一天。可以想见,类似的政策会越来越多,减塑的进程也会不断推进。
 

当然,不能奢望塑料污染问题能瞬间得到解决。即使是有些地区较为严格的限塑令,其规定的限塑也是分阶段、分场景的。我们不求一蹴而就,而是希望人们能循序渐进地减少使用一次性塑料制品。
  

 
 

除了渐渐推进的“限塑”,对于现有的塑料,我们则可以加强回收与再利用。
 

事实上,现在塑料包装的回收率只有七分之一,远远低于纸张、钢铁。其他塑料制品的回收率就更低了。联合国在一份报告中指出,全世界总计生产出的90亿吨塑料制品,被循环利用的只有9%。

  
 

化学回收助力解决塑料污染
 

目前塑料废弃物的主要回收方式是物理回收,适用于处理高价值的塑料废弃物,比如PET瓶,但大部分塑料垃圾是低值且混合的,物理回收比较难处理。
 

近年来兴起的化学回收技术,则可以很好地解决这个问题。
 

化学回收是将塑料废弃物经过一系列的化学反应重新生成塑料和其他有价值的化学品的过程,可处理未被清洗的各类塑料废弃物,在处理受污染且混合的生活塑料垃圾方面具有很大优势。此外,化学回收将废塑料制成新化学制品和塑料,其质量与用原始材料生产的相同,可用于食品包装和医用等高质量应用。
 

浙江科茂环境科技有限公司,是世界前沿的混合废塑料化学回收技术方案提供商,也是新环保法实施以来全国首家获得环评批文的塑料油化技术企业。
 

经10年技术沉淀,科茂通过原创性的“低温低压绝氧催化裂解同步重组”化学回收技术,在特制系列催化剂的作用下,使废塑料在分子层面发生拆分和重组,产出高价值的新塑料原料,使每吨废塑料产生2000-3000元收益,且全程不产生二噁英等有害气体。
 

目前科茂废塑料化学回收已在山东、浙江、河北、重庆等地,以及日本、澳大利亚、新西兰、沙特、德国等国家展开了广泛合作与产业布局,欢迎业内人士交流与咨询。

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